Chaque année, le ciel nous offre quelques événements particuliers à ne pas manquer, en plus de la quasi immuable ronde des étoiles. Et 2020 est incontestablement l’année des planètes !

Il y a les rendez-vous habituels, et puis il y a ceux qui sont plus rares qu’on attend avec impatience… Pour 2020, le ciel nous offre l’opportunité d’observer la planète Mars depuis l’hémisphère nord dans de très bonnes conditions, qui ne se reproduiront pas avant 2035 ! Mais ce n’est pas tout : tout au long de l’année, les planètes ont décidé de se donner de multiples rendez-vous rapprochés, dont le plus spectaculaire est sans aucun doute le dernier, au soir du 21 décembre… sans compter la grande réunion de famille en juillet !

En bonus, le Soleil et les étoiles filantes devraient donner de belles occasions de rêver la tête en l’air… Et qui sait, peut-être qu’une belle comète nous fera l’honneur de sa visite surprise ?

Découvrez maintenant les temps forts de 2020, l’année des planètes !

De mi-février à fin mars : le joli ballet matinal des planètes

Durant un mois et demi, prévoyez de lever le nez au moment du petit déjeuner ! Un cortège de planètes joue une magnifique chorégraphie au dessus de l’horizon sud-ouest.

Illustration montrant  Position de la Lune, Mars, Jupiter et Saturne le 18 février 2020 vers 7h (heure de Paris).
Position de la Lune, Mars, Jupiter et Saturne le 18 février 2020 vers 7h (heure de Paris).

Et qui trouve-t-on en tête ? Mars, la planète rouge ! Viennent ensuite Jupiter et Saturne, et même Mercure durant une courte période. Point de départ : le magnifique alignement du 18 février (ci-dessus), complété par le croissant de Lune. Mars est ensuite rattrapée par les deux géantes gazeuses, ce qui donne lieu à deux rapprochements serrés : Mars-Jupiter le 20 mars et Mars-Saturne les 30 et 31 mars !

Tout au long du mois de juillet : planètes géantes et réunion de famille au programme

En juillet, deux planètes géantes passent à l’opposition, c’est à dire qu’elle sont alignées avec la Terre et le Soleil : Jupiter le 14 et Saturne le 20. Ces alignements signifient qu’elles sont au plus près de nous, c’est donc la meilleure période pour les observer.

Juillet, c’est aussi le mois où il est possible de réaliser le marathon des planètes ! En effet, le 23 juillet et quelques jours autour de cette date, toutes les planètes du Système solaire sont visibles simultanément peu avant la fin de la nuit. Même Pluton, la planète déclassée, sera là ! Relèverez-vous le défi de toutes les voir ? Nous ne manquerons pas de vous y aider !

En août : les fidèles étoiles filantes des Perséides

Pluie de Perséides
Maximum des Perséides en 2013, en Allemagne. Photo : Markus

Chaque année, elles accompagnent nos rêveries lors des nuits d’été : les étoiles filantes des Perséides nous donnent encore rendez-vous début août ! Bonne nouvelle pour les couche-tôt, la Lune sera absente en début de soirée, il fera donc parfaitement noir durant les premières heures de la nuit.

En octobre : la planète Mars au top !

Vue générale de la planète Mars
Mars vue par la sonde Rosetta.
Photo : ESA

Le 6 octobre 2020, Mars passe au plus près de la Terre et le 13 octobre, elle est à l’opposition. C’est donc autour de cette date que les conditions sont les meilleures pour l’observer : la hauteur de la planète rouge depuis l’hémisphère nord est très favorable à l’observation et son diamètre apparent de presque 23 secondes d’arc est intéressant pour débusquer ses détails en surface.

Et il faut en profiter, d’aussi bonnes conditions d’observations (hauteur sur l’horizon et diamètre apparent) se se reproduiront pas avant 2035 !

Début décembre : les étoiles filantes des Géminides décochent leurs flèches

Bien moins connues que les Perséides, les étoiles filantes des Géminides n’en sont pas moins très intéressantes. Toujours très actives (jusqu’à 120 météores par heure), elles bénéficient en 2020 d’excellentes conditions d’observation lors de leur maximum du 12 au 14 décembre, puisque la Lune est absente du ciel nocturne. Seul bémol, les nuits sont bien plus fraîches que pour les Perséides observables au mois d’août !

21 décembre : le salut spectaculaire de Saturne et Jupiter

Illustration représentant les planètes Saturne et Jupiter entourées de leurs satellites, telles qu'elles seront visibles dans un instrument avec un grossissement de 31 fois, le 21 décembre 2020.
Les planètes Saturne et Jupiter entourées de leurs satellites, telles qu’elles seront visibles dans un instrument avec un grossissement de 31 fois, le 21 décembre 2020.

C’est un rendez-vous céleste spectaculaire que se donnent les brillantes Saturne et Jupiter au soir du 21 décembre sur l’horizon sud-ouest, à seulement 6 minutes d’arc l’une de l’autre ! Sans aucun doute étonnant à l’œil, ce rapprochement risque surtout d’être fantastique à observer dans une lunette astronomique ou un télescope : en effet, voir ces deux planètes ensemble dans le même champ est très rare !

… et tout au long de l’année : le probable réveil de l’activité solaire

Il semble que le Soleil ait bel et bien basculé dans son nouveau cycle d’activité, plusieurs observations ayant été faites dans ce sens à la fin 2019. En conséquence, il devrait de nouveau être possible d’observer des taches à sa surface, chose qui était plutôt rare depuis 2018 ! En 2020, elles seront encore peu nombreuses, mais néanmoins, leur nombre devrait aller en augmentant jusqu’au maximum prévu vers 2025.

Photo montrant des taches solaires, prise par le satellite SDO de la NASA.
Les taches solaires photographiées par le satellite SDO de la NASA en 2017.
Crédit : SDO – NASA

L’observation du Soleil est d’autant plus simple qu’elle se déroule en pleine journée. Attention toutefois, il est indispensable de toujours équiper son instrument d’un filtre spécial pour ne pas s’abîmer la vue. Mais une fois équipé, suivre son activité de jour en jour, voire d’heure en heure est souvent passionnant !

Toute l’équipe de Stelvision vous souhaite une très belle année 2020, le nez en l’air !