Photo de la nébuleuse de la Lyre M57.
Alors que visuellement, M57 a l’aspect d’un rond de fumée, la photographie permet de révéler ses couleurs.
Image : Gérard Bauza
Période d’observation : été, automne
Constellation : Lyre
Difficulté : assez facile
A observer sous un ciel noir ou peu pollué

M57 figure parmi les objets du ciel les plus connus des observateurs. Cette nébuleuse planétaire est la relique d’une étoile en fin de vie dont les gaz expulsés nous apparaissent sous l’étonnante forme d’un anneau rappelant un rond de fumée. Petite, M57 est aussi brillante… et assez facile à repérer !

Repérage

M57 se situe dans la Lyre, une petite constellation non loin de celle du Cygne, facilement repérable en été et en automne. Elle a la forme d’un parallélogramme accolé à l’étoile principale, la brillante Véga.

Carte de repérage de la constellation de la Lyre et de M57.
Repérage de la zone où se situe M57 dans la Lyre. La mire rouge correspond à celle d’un pointeur Telrad (cercles concentriques de 4, 2 et 0,5°).

La nébuleuse se localise entre les deux étoiles inférieures de la constellation, pas tout à fait au milieu ni tout à fait sur la droite qui relie les deux astres. Elle se repère assez facilement aux chercheurs grâce à son aspect non ponctuel.

Repérage aux instruments de M57 dans la Lyre.

Observation

Avec 60 mm de diamètre et un grossissement de 30 fois, M57 est parfaitement visible sous l’aspect d’une minuscule boule ovale. En utilisant la vision indirecte (c’est-à-dire en regardant juste à côté de la nébuleuse) et un grossissement de 80 fois, on peut deviner sa forme annulaire si le ciel est bien noir.

A 130 mm de diamètre et à 90 fois, le « rond de fumée » apparaît facilement mais sans détails. Cela devient plus intéressant à 180 fois ou il devient bien marqué, épais et son centre vaguement nébuleux.

A 200 mm de diamètre et un grossissement de 80 fois, l’anneau est brillant et contrasté. Il est accompagné d’une étoile de magnitude 13 à proximité. A 200 fois, M57 devient magnifique avec des différences de luminosité dans certaines zones de l’anneau : les extrémités sont plus sombres. Il est possible de grossir jusqu’à 400 fois pour tenter de mieux cerner ces différences de luminosité. En revanche, un instrument beaucoup plus grand (400 mm ou davantage) est nécessaire pour espérer voir l’étoile centrale à l’origine de la nébuleuse.

  Taille apparente Magnitude Dimensions Distance
M57 1,2’ x 1’ 9,0 1 al 2 700 al

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