Andromède
été, automne, hiver
facile
À observer sous un ciel noir ou peu pollué

Constituée de près de 300 milliards d’étoiles, la galaxie d’Andromède M31 est considérée comme la sœur jumelle de notre Galaxie. Elle est accompagnée par deux galaxies satellites, M32 et M110. C’est l’objet le plus lointain que l’on puisse voir sans instrument sous un bon ciel.

La galaxie d’Andromède M31 est accompagnée de deux galaxies plus petites : M32 au sud de son noyau et M110 au nord-ouest (en haut à droite sur l’image).
Image : Éric Brotons – Concours photo Stelvision

Repérage

La constellation d’Andromède est un alignement d’étoiles relié au carré de Pégase. En partant du coin nord-est du carré, il faut s’arrêter à la troisième étoile et bifurquer vers le nord en passant deux étoiles un peu plus faibles : M31 se trouve juste au-delà. Compte tenu de sa grande taille, les faibles grossissements sont à privilégier.

Repérage de M31 dans Andromède. La mire rouge correspond à celle d’un pointeur Telrad (cercles concentriques de 4, 2 et 0,5°).

Observation

Avec 60 mm de diamètre et un grossissement de 30 fois, M31 montre facilement sa forme ovale et diffuse. Au premier regard, on voit surtout sa partie centrale déjà brillante et son noyau ponctuel, mais une observation attentive montre que la galaxie est plus étendue et déborde même du champ ! La galaxie satellite M32 se repère aisément au sud du noyau, à la limite de l’ovale nébuleux de M31 : c’est une petite boule diffuse. Plus faible et plus grande que M32, M110 se situe au nord, à l’extérieur de M31. Il faut être vraiment attentif pour la voir à ce diamètre.

Carte de repérage aux instruments de M31 et des galaxies satellites M32 et M110 dans Andromède.
Repérage aux instruments de M31 et des galaxies satellites M32 et M110 dans Andromède.

À 130 mm de diamètre et 30 fois encore, les trois galaxies se repèrent bien. Les limites de M31 sont plus étendues et l’ovale de M110 apparaît clairement. Quant à M32, c’est une jolie boule avec un noyau diffus.

À 200 mm de diamètre et toujours à 30 fois, une bande d’absorption au nord du disque de M31 commence à être perceptible, tout comme le noyau de M110. Les trois galaxies sont vraiment lumineuses et animent tout le champ ! Mieux vaut profiter de cette vision plutôt que d’utiliser un grossissement plus fort qui ne montre pas vraiment de détails supplémentaires.

DimensionsMagnitudeDistanceTaille apparente
M31 250 000 al 3.5 2,5 millions al 3° x 1°
M32 11 000 al 9 2,5 millions al 9’ x 7’
M110 25 000 al 9 2,6 millions al 18’ x 10’