Qu’est-ce qu’une comète ?

Souvent guettées avec ferveur par les astronomes, les comètes émerveillent par leur chevelure brillante caractéristique. Lorsqu’elles approchent suffisamment la Terre, il est possible de les distinguer à l’œil nu et en de rares occasions même pendant la journée ! Le point sur la composition et l’origine de ces astres, ainsi que sur la mission Rosetta, la

Percer les secrets de la matière et de l’énergie noires

Une matière invisible, au moins cinq fois plus abondante que la matière ordinaire dans l’Univers…  Une énergie qui compose 70 % de la densité d’énergie l’Univers mais de nature inconnue… Bien que plusieurs indices penchent en faveur de leur existence, quand elles sont noires, la matière et l’énergie demeurent un vrai mystère. Voici quelques points d’éclaircissement.   La matière noire, cette

Tout savoir sur l’exploration de Mars

Recherche d’eau, de microorganismes, missions habitées et même colonisation, l’imagination n’a pas de limites quand il s’agit de Mars. Autrefois survoler notre planète voisine était un exploit, aujourd’hui des rovers ultra sophistiqués crapahutent à sa surface. Percez les secrets des sondes mythiques Mariner et Vinking, et découvrez comment l’homme explore la planète rouge aujourd’hui, ainsi que les ambitions

Que sait-on de Mars ?

S’il est bien une planète qui fascine l’humanité toute entière, c’est Mars. Le patron de Space X Elon Musk ambitionne notamment d’y envoyer une mission habitée d’ici 2030. Mais aujourd’hui, que sait-on vraiment de Mars ? Pourquoi la planète rouge inspire-t-elle tant agences spatiales et cinéastes ? Voici une carte d’identité de notre planète voisine. Mars célèbre

Les grands observatoires spatiaux

Rayons gamma, X, UV… L’atmosphère terrestre nous protège des ondes électromagnétiques dangereuses. Mais elle empêche aussi les télescopes au sol de travailler dans ces longueurs d’ondes, et elle perturbe les observations dans le visible. La solution? Placer les instruments en orbite pour capter directement la lumière venue de l’espace. Hubble, Herschel et leurs compagnons remplissent

La sulfureuse Vénus n’a pas livré tous ses secrets

L’atmosphère épaisse et corrosive de Vénus n’est pas très accueillante. En surface, ce n’est pas mieux, notre chaleureuse voisine approche les 500°C. Toutefois, de passionnants indices suggèrent que Vénus pourrait être la première planète du Système solaire à avoir été habitable… Les russes, notamment, sont les prochains en lice pour envoyer une sonde dans l’environnement vénusien,

Trous noirs et autres astres exotiques

Trous noirs, trous blanc, trous de ver, quasars, pulsars… Éclairage sur ces astres exotiques de l’Univers qui fascinent par leur nature singulière et leurs propriétés étonnantes. Les trous noirs Ces objets célestes invisibles sont si compacts que leur champ gravitationnel empêche matière et lumière de s’en échapper… Il en existe plusieurs sortes. D’abord, les trous noirs

Formation du Système solaire

Comment le Système solaire s’est-il formé? Pas en un jour, c’est certain. Découvrez ou redécouvrez l’histoire de la formation du Soleil et des planètes, ainsi que leur évolution jusqu’à nos jours, en quelques lignes et en images. Par Fleur Olagnier. Il était une fois, il y a 4,5 milliards d’années… L’hypothèse de la nébuleuse solaire