Andromède
été, automne, hiver
facile
À observer sous un ciel noir ou peu pollué

M31, la galaxie d’Andromède, est un gigantesque ensemble de 300 milliards d’étoiles, une sorte d’île au milieu d’un océan de vide à 2,5 millions d’années-lumière de la Terre.

Simulation Stellarium de la vision aux jumelles. La partie centrale est bien visible.

Si l’on garde en tête ce que représente une seule année-lumière (plus de 9 000 milliards de kilomètres), cette distance est vertigineuse… Et pourtant M31 est visible à l’œil nu, par bon ciel noir : c’est l’objet le plus lointain que l’on puisse voir sans instrument. Pour l’observer, repérez d’abord une sorte de très grande casserole ressemblant un peu à la Grande Ourse : il s’agit du carré de Pégase auquel se rattache la constellation d’Andromède qui forme le manche. Repérez la troisième étoile du manche puis deux petites étoiles qui vous guident jusqu’à votre cible.

Carte du ciel constellation pégase
Carte de repérage de M31 : le cercle bleu représente le champ de vision de jumelles standard (6 degrés) ou d’un easyScope.

Aux jumelles, on voit très bien la partie centrale de cette galaxie, sous la forme d’une tache floue allongée. Pour découvrir toute l’étendue de M31 et apprécier sa forme de disque aplati, il faut la photographier à travers un télescope. On découvre alors que cet immense objet couvre 6 fois la taille apparente de la pleine lune ! Cette magnifique galaxie ressemble beaucoup à la nôtre, la Voie lactée. D’ailleurs, M31 se dirige vers elle et les deux galaxies fusionneront dans 3 milliards d’années.

carte du ciel M31
Carte du champ de M31 observé avec des jumelles ou un easyScope.
M31 photographiée avec un télescope. Photo : Philippe Renauld.
DimensionsMagnitudeDistanceTaille apparente
M31 250 000 al 3.5 2,5 millions al

Version imprimable des fiches à télécharger au format pdf
si vous êtes en possession de jumelles Stelvision ou d'un easyScope

 Le livre pour aller plus loin 

Plus complet et dans un format pratique, Le Ciel aux jumelles comprend de nombreux conseils pour les débutants et 35 fiches d'observation (au lieu de 20 pour la version en ligne). Un beau guide pratique à emmener sous les étoiles !
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