Le Taureau
automne, hiver
facile

M45, l’amas des Pléiades, est un groupe d’étoiles encore « jeunes », nées dans un même nuage de gaz il y a une centaine de millions d’années. Ce groupe est situé à environ 440 années-lumière de la Terre et s’étend sur 14 années-lumière.

Les Pléiades photographiées avec un petit télescope. La photo révèle de la poussière interstellaire illuminée par les étoiles brillantes de l’amas. Photo : Corine Yahia.

Cet amas très célèbre peut être admiré même en pleine ville dans un ciel pollué par les lumières artificielles. Si vous avez la chance de bénéficier d’un beau ciel noir à la campagne, le spectacle n’en est que plus beau avec ce petit groupe d’étoiles qui se détache très nettement sur le fond de ciel. Visible sans difficulté à l’œil nu, sa forme de petite casserole se fait vite remarquer, si bien que certains observateurs débutants pensent qu’il s’agit de la Petite Ourse !

Carte de repérage des Pléiades : le cercle bleu représente le champ de vision de jumelles standard (6 degrés) ou d’un easyScope.
Carte de repérage des Pléiades : le cercle bleu représente le champ de vision de jumelles standard (6 degrés) ou d’un easyScope.

Cinq à douze étoiles peuvent être vues sans instrument, selon la qualité du ciel et l’acuité visuelle. Avec des jumelles, l’amas est splendide, composé de dizaines d’étoiles légèrement bleutées. Ce type d’instrument est d’ailleurs préférable à un télescope pour observer cet objet céleste car il grossit peu et procure un grand champ de vision : les Pléiades sont vues en entier, flottant au milieu d’une large portion de ciel.

Carte du ciel M45
Carte du champ des Pléiades observé avec des jumelles ou un easyScope.

Les étoiles principales ressortent fortement, tandis que de multiples étoiles plus faibles apparaissent. Certaines forment des alignements curieux qui accrochent le regard, comme cette charmante petite ligne courbe formée de cinq étoiles de même éclat, sorte de petit bout de ficelle qui pend sous le manche de la casserole.

DimensionsMagnitudeDistanceTaille apparente
M45 14 al 1.6 440 al 1,8°

Version imprimable des fiches à télécharger au format pdf
si vous êtes en possession de jumelles Stelvision ou d'un easyScope

 Le livre pour aller plus loin 

Plus complet et dans un format pratique, Le Ciel aux jumelles comprend de nombreux conseils pour les débutants et 35 fiches d'observation (au lieu de 20 pour la version en ligne). Un beau guide pratique à emmener sous les étoiles !
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couverture livre Le Ciel aux jumelles