Le printemps est l’occasion de tenter d’observer jusqu’à une centaine de galaxies, amas et nébuleuses en une seule nuit !  Un défi à relever à votre rythme, seul, entre amis ou comme un marathonien, dans les pas du célèbre astronome Charles Messier.

Par Carine Souplet. Le 7 mars 2018

Les 110 objets du catalogue Messier, à voir en une seule nuit pendant un marathon Messier

Voir toutes ces merveilles du ciel profond en une seule nuit ? C’est possible en relevant le défi du marathon Messier ! Attention cependant, ces objets célestes sont parfois difficiles à débusquer pour les débutants, et leur aspect est souvent beaucoup plus pâle et diffus que sur les photos.
Crédit : messier.seds.org

Une liste historique pour observateurs modestement équipés

Lorsqu’au XVIIIe siècle, aidé de Pierre Méchain, l’astronome français Charles Messier a établi son catalogue de 110 objets nébuleux à ne pas confondre avec des comètes, les optiques utilisées n’étaient guère plus performantes que les instruments d’initiation modernes. Aujourd’hui, cette liste d’objets est donc parfaite pour les possesseurs d’instruments modestes, même si elle est loin d’être exhaustive.

Tous en une seule nuit ? Relevez le défi !

Le catalogue de Messier a pour caractéristique d’être accessible en totalité depuis l’hémisphère nord. De plus, tous ses objets sont visibles en une seule nuit entre début mars et début avril grâce aux longues nuits de cette période de l’année, mais aussi et surtout parce que le Soleil se trouve alors dans les constellations du Verseau et des Poissons, où Charles Messier n’a répertorié aucun objet. Des constats qui ont amené des observateurs américains et espagnols à imaginer dans les années 1970 un défi astronomique : observer tout ce catalogue en une seule fois ! Ainsi est né le marathon Messier.

Photo de la galaxie spirale M 83 dans la constellation de l'Hydre

La galaxie M 83 est située dans la constellation de l’Hydre. C’est un objet assez bas sur l’horizon pour les observateurs situés au nord de Paris, dont il ne faut pas manquer la fenêtre de visibilité !
Crédit : TRAPPIST/E. Jehin/ESO

Quand pratiquer le marathon Messier ?

Choisissez une nuit du mois de mars. En effet, les nuits sont encore suffisamment longues pour permettre de pointer les objets visibles uniquement en début et fin de nuit.

Choisissez une nuit sans Lune afin de bénéficier d’un ciel bien noir pour débusquer les objets faiblement lumineux.

En 2018, les conditions sont vraiment idéales autour du 17 mars, date de la nouvelle lune, pour peu que les conditions météorologiques soient bonnes.

Où pratiquer le marathon Messier ?

Pour optimiser ses chances, il faut aussi choisir un lieu d’observation disposant d’un horizon sud-ouest bien dégagé et avec le moins de pollution lumineuse possible. Attention, les observateurs situés aux latitudes les plus basses (sud de la France et pays méditerranéens, 45° nord et moins) sont avantagés par rapport à ceux situés au nord de Paris (48° nord et plus), ces derniers ne pouvant que difficilement pointer les quelques objets culminant à de faibles hauteurs sur l’horizon.

La préparation du matériel

Bien que les systèmes de pointage automatiques GoTo facilitent aujourd’hui ce challenge pour ceux qui en sont équipés, une préparation minutieuse reste indispensable pour garantir sa réussite. L’instrument, s’il est motorisé, doit pouvoir disposer d’énergie pour une nuit entière. L’humidité étant souvent présente à cette époque de l’année, pares-buée et résistances chauffantes sont bien utiles. Deux à trois oculaires permettant des grossissements faibles à moyen sont suffisants : en effet, on cherche juste à repérer les objets, pas à les détailler. L’utilisation d’un filtre antipollution peut être aussi un atout précieux. Installez votre équipement avant la nuit pour débuter les premiers repérages dès que le noir est suffisamment installé : en effet, le programme de recherche en début de soirée est chargé.

Equipement de l'observateur et matériel de repérage pour l'astronomie

Vêtements chauds, en-cas réconfortants, matériel de repérage (liste, cartes, crayon et lampe rouge) sont indispensables pour réussir cette nuit d’observation consacrée au marathon Messier !
Image : Carine Souplet

Couvrez-vous !

Pour tenir durant plusieurs heures, il faut également que l’observateur soit en forme et habillé chaudement (sortez vêtements de ski, bonnet, gants et chaussures à semelles épaisses !). Biscuits et boissons chaudes sont également indispensables pour espérer aller jusqu’au bout de la nuit.

Pointer dans le bon ordre

Pour maximiser ses chances, il est indispensable d’utiliser une liste donnant un ordre précis d’observation car certains objets ont une fenêtre de visibilité très réduite dans le temps, tels ceux du début de soirée qui disparaissent très vite derrière l’horizon ouest. Cette liste est disponible en fin d’article et téléchargeable au format PDF. Si vous ne disposez pas de système de pointage automatique, il est conseillé de localiser chaque cible en amont sur des cartes de repérage et pour perdre encore moins de temps, de noter les numéros de cartes correspondants sur la liste.

Un demi-marathon, c’est déjà bien !

Certains objets sont un peu plus difficiles à repérer que d’autres, alors nous avons indiqué les plus accessibles pour les débutants et les possesseurs d’instruments modestes qui pourront éventuellement choisir de faire un demi-marathon ! En effet, un instrument de 60 mm de diamètre donne accès à une bonne cinquantaine d’objets, alors qu’en repérer une centaine est tout à fait possible avec un télescope de 200 mm. Pour la petite dizaine restante, tout se jouera suivant la latitude du lieu d’observation et la transparence du ciel à l’horizon.

Observateurs en groupe autour d'un télescope Dobson

L’observation à plusieurs est un réel atout pour espérer voir tous les objets Messier en une seule nuit !
Image : Carine Souplet

Bien suivre le timing

Le programme de la première partie de la soirée est intense, mais le rythme ralentit ensuite. Portez une attention particulière à la recherche de M 83 en milieu de nuit, car sa fenêtre de visibilité est très réduite. Juste après, vous pourrez vous octroyer une pause réconfortante durant une bonne demi-heure avant d’attaquer la seconde partie de nuit, plus tranquille sauf pour les derniers objets où il faut accélérer les repérages afin de boucler le défi du marathon Messier avant que le jour ne se lève.

A plusieurs, c’est mieux !

Pour être certain d’arriver au bout de cette observation peu ordinaire, le mieux est encore de la réaliser en compagnie de quelques amis, ainsi les pointages se feront tour à tour et l’ambiance sera bien plus motivante. N’oubliez pas dans ce cas de prévoir cette observation quelques jours à l’avance pour que chacun puisse s’organiser. Certains clubs prévoient aussi le marathon Messier dans leur planning annuel d’observation, renseignez-vous !

Et si malgré tous ces préparatifs, vous ne parvenez pas à cocher tous les objets de la liste du premier coup, ce n’est pas grave, car vous aurez sans doute eu l’occasion de (re)découvrir quelques objets sur lesquels vous pourrez revenir ultérieurement… L’essentiel, c’est de participer !

Marathon Messier : l’indispensable liste !

Le tableau ci-dessous, également téléchargeable au format PDF, suggère un ordre de pointage des 110 objets du marathon Messier en fonction de leur fenêtre de visibilité. Les observations sont données à l’heure légale d’hiver. Si vous observez à l’heure d’été, ajoutez une heure aux horaires du tableau.

Cochez au fur et à mesure les objets pointés et vus. La hauteur sur l’horizon permet d’anticiper sur la difficulté de pointage en présence de pollution lumineuse et de brume ; pour les observateurs du nord de la France ou du Canada ou encore ceux de Belgique, les objets affichés à moins de 8° seront difficiles à pointer. Les noms en bleu mettent en évidence les objets les plus accessibles pour les débutants et les possesseurs d’instruments modestes.

Téléchargez le tableau à imprimer (format pdf couleur)

 Numéro  Messier Hauteur sur l’horizon (à 47° nord) Constellation Type d’objet
20h
M 74 20° Poissons Galaxie
M 77 19° Baleine Galaxie
M 79 16° Lièvre Amas globulaire
M 31 28° Andromède Galaxie
M 32 28° Andromède Galaxie
M 110 28° Andromède Galaxie
20h15
M 33 27° Triangle Galaxie
M 103 43° Cassiopée Amas ouvert
M 76 40° Persée Nébuleuse planétaire
M 34 55° Persée Amas ouvert
20h30
M 42 33° Orion Nébuleuse diffuse
M 43 33° Orion Nébuleuse diffuse
M 78 39° Orion Nébuleuse diffuse
M 41 22° Grand Chien Amas ouvert
20h45
M 93 19° Poupe Amas ouvert
M 46 28° Poupe Amas ouvert
M 47 28° Poupe Amas ouvert
M 50 34° Licorne Amas ouvert

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 Numéro  Messier Hauteur sur l’horizon (à 47° nord) Constellation Type d’objet
21h
M 1 54° Taureau Nébuleuse planétaire
M 35 60° Gémeaux Amas ouvert
M 37 64° Cocher Amas ouvert
21h15
M 36 60° Cocher Amas ouvert
M 38 60° Cocher Amas ouvert
M 45 35° Taureau Amas ouvert
21h30
M 48 37° Hydre mâle Amas ouvert
M 67 54° Cancer Amas ouvert
21h45
M 44 63° Cancer Amas ouvert
M 81 66° Grande Ourse Galaxie
M 82 65° Grande Ourse Galaxie
22h
M 97 66° Grande Ourse Nébuleuse planétaire
M 108 66° Grande Ourse Galaxie
M 109 59° Grande Ourse Galaxie
22h15
M 40 58° Grande Ourse Astérisme
M 106 57° Chiens de Chasse Galaxie
22h30
M 94 52° Chiens de Chasse Galaxie
M 63 48° Chiens de Chasse Galaxie
M 51 48° Chiens de Chasse Galaxie
22h45
M 101 46° Grande Ourse Galaxie
M 102 38° Dragon Galaxie
23h
M 95 53° Lion Galaxie
M 96 53° Lion Galaxie
M 105 53° Lion Galaxie
23h15
M 65 52° Lion Galaxie
M 66 52° Lion Galaxie
23h30
M 85 51° Chevelure de Bérénice Galaxie
M 100 49° Chevelure de Bérénice Galaxie
M 98 50° Chevelure de Bérénice Galaxie
M 99 49° Chevelure de Bérénice Galaxie
23h45
M 88 49° Chevelure de Bérénice Galaxie
M 91 49° Chevelure de Bérénice Galaxie
0h
M 86 50° Vierge Galaxie
M 84 50° Vierge Galaxie
M 87 49° Vierge Galaxie
0h15
M 89 50° Vierge Galaxie
M 90 51° Vierge Galaxie
M 58 49° Vierge Galaxie
0h30
M 53 53° Chevelure de Bérénice Amas globulaire
M 64 58° Chevelure de Bérénice Galaxie
M 60 50° Vierge Galaxie
0h45
M 59 52° Vierge Galaxie
M 49 49° Vierge Galaxie
M 61 46° Vierge Galaxie
1h30
M 104 31° Vierge Galaxie
M 68 16° Hydre femelle Amas globulaire
2h15
M 83 13° Hydre femelle Galaxie
3h
M 92 54° Hercule Amas globulaire
M 13 56° Hercule Amas globulaire
M 3 71° Chiens de Chasse Amas globulaire
3h15
M 39 22° Cygne Amas ouvert
M 52 23° Cassiopée Amas ouvert
3h30
M 57 37° Lyre Nébuleuse planétaire
M 56 32° Lyre Amas globulaire
M 29 26° Cygne Amas ouvert
4h
M 4 13° Scorpion Amas globulaire
M 80 17° Scorpion Amas globulaire
M 5 45° Serpent Amas globulaire
4h15
M 27 27° Petit Renard Nébuleuse planétaire
M 71 25° Flèche Amas globulaire
M 12 37° Ophiuchus Amas globulaire
4h30
M 10 34° Ophiuchus Amas globulaire
M 14 31° Ophiuchus Amas globulaire
4h45
M 107 28° Ophiuchus Amas globulaire
M 9 20° Ophiuchus Amas globulaire
M 19 14° Ophiuchus Amas globulaire
M 62 10° Ophiuchus Amas globulaire
5h
M 11 11° Ecu Amas ouvert
M 26 21° Ecu Amas ouvert
M 16 21° Serpent Nébuleuse diffuse
M 17 18° Sagittaire Nébuleuse diffuse
M 18 17° Sagittaire Amas ouvert
M 24 16° Sagittaire Groupe d’étoiles
5h15
M 23 19° Sagittaire Amas ouvert
M 25 15° Sagittaire Amas ouvert
M 21 15° Sagittaire Amas ouvert
M 20 15° Sagittaire Nébuleuse diffuse
M 8 13° Sagittaire Nébuleuse diffuse
5h30
M 15 16° Pégase Amas globulaire
M 22 12° Sagittaire Amas globulaire
M 28 12° Sagittaire Amas globulaire
5h45
M 73 Verseau Groupe d’étoiles
M 72 Verseau Amas globulaire
M 2 Verseau Amas globulaire
6h
M 6 10° Scorpion Amas ouvert
M 7 Scorpion Amas ouvert
M 69 Sagittaire Amas globulaire
M 70 Sagittaire Amas globulaire
6h15
M 54 Sagittaire Amas globulaire
M 55 Sagittaire Amas globulaire
M 75 Sagittaire Amas globulaire
M 30 -4° Sagittaire Amas globulaire

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