Vue d’artiste de l’E-ELT opérant de nuit depuis le sommet du Cerro Armazones au nord du Chili. Huit lasers jaunes créent des étoiles artificielles dans la haute atmosphère, utilisées comme références pour corriger les perturbations atmosphériques.

Les grands observatoires terrestres

Que feraient les astrophysiciens sans télescope ? Pas grand chose… Les télescopes au sol notamment, souvent plus sophistiqués et performants que les télescopes spatiaux, sont indispensables à l’étude des étoiles, galaxies et planètes. Tour d’horizon des installations existantes et à venir. Par Fleur Olagnier. A very Very Large Telescope (VLT) Aujourd’hui, il existe une vingtaine