Le maximum d’activité des étoiles filantes des Géminides pour 2021 a lieu au matin du 14 décembre. C’est l’occasion ou jamais d’admirer de belles flèches lumineuses hivernales !

Ciel nocturne avec plusieurs traits blancs qui sont la trace du passage d'étoiles filantes. En premier plan, une colline et une cabane.
Les Géminides photographiées le 14 décembre 2013. Photo : Asim Patel

Les étoiles filantes des Perséides sont les plus célèbres et les mieux connues du grand public, parce qu’elles sont visibles durant l’été, au moment des vacances et alors que les nuits sont douces. Mais il y a en réalité des étoiles filantes visibles tout au long de l’année ! Souvent il est vrai, ce sont surtout les initiés et les spécialistes qui les observent car l’intérêt est limité. Mais avec les étoiles filantes des Géminides de 2021, c’est l’occasion ou jamais de voir ce que peut donner un bel essaim d’étoiles filantes en hiver !

2021 : des conditions matinales pour voir les Géminides

Ciel nocturne avec plusieurs traits blancs qui figurent des étoiles filantes. Les constellations d'Orion et des Gémeaux sont tracées et on voit que les étoiles filantes semblent toutes avoir pour origine les Gémeaux.
Les étoiles filantes des Géminides portent ce nom car elles semblent avoir pour origine la constellation des Gémeaux. Illustration : Carine Souplet – Stelvision

On peut voir des Géminides chaque année entre le 4 et le 17 décembre, mais il y a toujours un moment où elles sont plus nombreuses. En 2021, c’est au matin du 14 décembre (8h, heure de Paris) que ce maximum est atteint. Les nuits précédant et suivant ce maximum sont en général intéressantes également. La vitesse des Géminides est relativement lente comparée à celle d’autres essaims (35 km/s) ce qui rend leur observation plus facile. De plus, la constellation des Gémeaux où est situé le radiant restant visible toute la nuit à cette période, on peut en observer à tout moment !

Le maximum 2021 des Géminides se produit alors que la Lune est lumineuse et présente une grande partie de la nuit. Il faut donc privilégier des observations en deuxième partie de nuit lorsque la Lune se couche. Mais cela en vaut la peine : ainsi au matin du 14 décembre, le nombre maximum d’étoiles filantes devrait en effet atteindre 150 par heure, soit 2 à 3 par minute !

Voici les meilleurs moments pour observer les Géminides en 2021 :

  • si vous souhaitez les voir le 13 décembre 2021 au matin, commencez l’observation après le coucher de la Lune, vers 2h30 (heure de Paris)
  • si vous souhaitez les voir le 14 décembre 2021 au matin, commencez l’observation après le coucher de la Lune, vers 3h30 (heure de Paris)
  • si vous souhaitez les voir le 15 décembre 2021 au matin, commencez l’observation après le coucher de la Lune, vers 4h45 (heure de Paris)

Restes d’une ancienne comète

Les Géminides ont pour origine les poussières générées par l’astéroïde (3200)Phaeton qui orbite en un peu plus d’un an autour du Soleil. Ce corps qui serait une comète « usée » laisse encore échapper des poussières et comme sa période de révolution est courte, il alimente régulièrement l’endroit du nuage traversé par la Terre. Pour nous, c’est la garantie que les étoiles filantes qui en sont issues chaque année seront toujours au rendez-vous !

Pour mettre toutes les chances de votre côté, n’oubliez pas qu’un ciel sombre et bien dégagé, une météo favorable (pas de nuages ni de voile nuageux) et un poste d’observation confortable (transat et équipement pour rester au chaud) sont les clés de la réussite. On vous souhaite de faire des dizaines de vœux à cette occasion !

Pour en savoir davantage sur les étoiles filantes, lisez également notre dossier Des étoiles filantes toute l’année.