Les étoiles filantes des Perséides en août 2024

Chaque année, les étoiles filantes des Perséides apparaissent fidèlement dans le ciel nocturne en août. Voici l’essentiel à savoir pour en profiter en 2024 !

Photo montrant de nombreuses perséides sur un fond de ciel étoilé, avec un moulin à vent et un premier-plan de campagne en ombre chinoise.
Lors du maximum des Perséides en 2018, Stéphane Gonzalez a choisi le moulin Baron en Vendée pour photographier la multitude d’étoiles filantes qui semble provenir de la constellation de Persée.

Pourquoi toutes ces étoiles filantes en août ?

Comme nous l’expliquons dans notre dossier spécial étoiles filantes, les belles traînées lumineuses qui parcourent sporadiquement le ciel ne sont pas véritablement des étoiles. Ce sont des phénomènes localisés dans l’atmosphère terrestre : quand notre planète rencontre des petits corps sur son orbite (poussières, cailloux…), ceux-ci se consument au contact de l’air. Il faut être chanceux pour apercevoir le phénomène par hasard car une étoile filante ne dure le plus souvent qu’une fraction de seconde. Mais justement, le mois d’août nous offre l’occasion d’en observer beaucoup car la Terre croise un nuage de débris qui provoque ce qu’on appelle un essaim ou une pluie d’étoiles filantes !

Quand observer les étoiles filantes des Perséides en 2024 ?

La période des Perséides s’étend du 17 juillet au 24 août, et s’intensifie particulièrement du 10 au 14 août. Selon les spécialistes de l’International Meteor Organisation, le maximum principal pour 2024 est prévu dans la nuit du 11 au 12 août.

Cette année, la Lune est proche du premier quartier au moment du maximum, mais relativement basse sur l’horizon. Elle se couche en fin de soirée et est donc en grande partie absente pendant la nuit, ce qui donne des conditions quasiment idéales pour surveiller les étoiles filantes.

Vous pouvez également profiter des Nuits des étoiles organisées dans toute la France les 9, 10 et 11 août pour voir des étoiles filantes !

Combien d’étoiles filantes voit-on ?

photo bolide Perséide
Lors d’une belle nuit éclairée par la Lune, un bolide a traversé et illuminé le ciel pendant une fraction de seconde. Photo prise en août 2017 à l’observatoire de Saint-Véran. Photo : Jean-François GELY

Selon les années, de 70 à 110 étoiles filantes se produisent par heure au moment du maximum. En théorie, cela fait donc plus d’une étoile filante par minute ! En théorie seulement car certaines sont peu brillantes et peuvent être masquées par la pollution lumineuse. De plus, il n’est pas possible d’observer tout le ciel à la fois, donc on en rate beaucoup. Heureusement, avec un peu de patience, le spectacle est garanti : il est bien rare qu’en observant attentivement pendant un quart d’heure on n’admire pas au moins une ou deux belles étoiles filantes, surtout lorsque le ciel est bien noir ! Les plus chanceux peuvent même en voir plusieurs à la fois, ou bien des étoiles filantes particulièrement longues et lumineuses. On parle alors de météore, voire de bolide lorsqu’un gros morceau de roche se consume pendant plusieurs secondes et émet une très vive lumière.

Où observer les étoiles filantes ? dans quelle direction ?

Photo montrant deux observateurs d'étoiles filantes sur des chaises longues. Ils sont dans un jardin et au dessus d'aux, sur un fond de ciel étoilé, une étoile filante de couleur blanche traverse le ciel de gauche à droite. L'un des observateurs montre l'étoile filante du doigt.
Le meilleur moyen de profiter du spectacle des Perséides : s’installer confortablement sur une chaise longue et contempler une grande portion de ciel ! Photo : Carine Souplet

Il suffit de s’installer confortablement en un lieu bien dégagé et préservé des lumières parasites (lampadaires…). Le mieux est de s’assoir sur un transat ou de s’allonger par terre pour observer une grande portion de ciel. Les étoiles filantes semblent provenir plus ou moins d’un point qu’on nomme le radiant dans la constellation de Persée, d’où le nom de Perséides. Cette constellation est basse en début de soirée et prend de la hauteur en cours de nuit.

Mais en pratique les Perséides peuvent être très éloignées de Persée, comme le montre la photo en haut de cet article. La direction où porter son regard n’est donc pas très importante, l’essentiel est surtout d’observer le plus de ciel possible.

Illustration du radiant des Perséides.
Pour observer les étoiles filantes des Perséides, le mieux est de se tourner vers le nord-est et d’observer une large portion de ciel autour de la constellation de Persée. Les étoiles filantes semblent toutes provenir d’un point appelé radiant. Cette carte est calculée pour 0h30 (heure de Paris).

Connaissez-vous l’origine des étoiles filantes des Perséides ?

Chaque année, la Terre traverse un nuage de poussières et de cailloux, vestiges de la comète 109P Swift-Tuttle dont l’orbite croise celle de notre planète. Certains de ces débris pénètrent dans l’atmosphère terrestre à grande vitesse (50 kilomètres par seconde) et se consument, provoquant de belles traînées lumineuses dans le ciel.
Le graphique animé ci-dessous montre la trajectoire des débris de la comète 109P Swift-Tuttle. C’est ce nuage de débris que la Terre traverse chaque année au mois d’août.


Trajectoire des débris de la comète 109P Swift-Tuttle dans le Système solaire. N’hésitez pas à changer de perspective et à zoomer. Crédit : meteorshowers.org.