Les Nuits des étoiles 2021 ont lieu les 6, 7 et 8 août. Nos infos et conseils pour en profiter pleinement, grâce aux animations publiques, ou alors chez soi !

Photo montrant la Voie lactée d'été qui s'élève à la verticale dans le ciel, avec un buron en premier plan (Aveyron).
Les Nuits des étoiles ont lieu au cœur de l’été, le moment idéal pour admirer un beau ciel étoilé traversé par la Voie Lactée, comme ici devant un buron en Aveyron. Photo : Sébastien Gozé – Concours photo Stelvision

Les Nuits des étoiles, qu’est-ce que c’est ?

Concept créé en 1991 par l’Association française d’astronomie (AFA), les Nuits des étoiles sont une occasion privilégiée de découvrir le ciel en compagnie d’animateurs montreurs d’étoiles qui proposent des observations à faire à l’œil nu, aux jumelles ou au télescope. Clubs d’astronomie, associations de médiation scientifique, lieux touristiques, chacun y va de sa propre formule selon ses spécificités et selon les bonnes volontés mobilisées pour l’occasion, car de nombreux bénévoles sont mis à contribution. Chaque année, des dizaines de milliers de participants profitent de ces animations gratuites !

Les premières éditions des Nuits des étoiles se déroulaient sur une soirée au moment du maximum d’activité de la pluie d’étoiles filantes des Perséides (le 12 août). On parlait à l’époque de “Nuit des étoiles filantes”. Maintenant, l’événement n’est plus calé sur un événement céleste précis…

Ainsi, que vous soyez un habitué, un débutant friand d’explications et de nouvelles expériences ou un curieux n’ayant jamais observé, ne ratez pas cet événement qui vous permettra de découvrir les merveilles du ciel d’été.

Quelles sont les dates pour 2021 ?

Les Nuits des étoiles ont lieu cette année les 6, 7 et 8 août 2021. Une date idéale car la Lune est absente du ciel en soirée, ce qui permet de profiter au mieux des cibles peu lumineuses comme les étoiles filantes ou les objets du ciel profond : nous vous proposons d’ailleurs quelques idées dans le menu “Observer le ciel” de notre site stelvision.com.

Quel thème pour 2021 ? L’AFA revient aux sources de la manifestation : “Pour leur trentième anniversaire, les Nuits des étoiles 2021 (…) proposent à tous les curieux du ciel de renouer avec la tradition : guetter les étoiles filantes. Et partager le spectacle de ces poussières de comètes filant sur la voûte étoilée en racontant l’histoire du Système solaire. Notre histoire.

Où faut-il aller pour profiter des Nuits des étoiles ?

Les événements sont organisés dans de nombreux endroits en France ainsi qu’en Belgique et en Algérie : sur le site de l’AFA, vous pouvez consulter la carte des lieux participants. L’idéal est de repérer un lieu disposant d’un ciel de qualité, loin de toute pollution lumineuse. Mais sachez qu’on peut aussi faire quelques observations intéressantes en pleine ville, surtout cette année avec les planètes Jupiter et Saturne qui seront bien visibles dans le ciel du mois d’août en milieu de soirée.

Les Nuits des étoiles sont une occasion unique de découvrir le ciel avec l’aide d’animateurs passionnés. Photo : Carine Souplet

Si vous avez le choix entre plusieurs animations, renseignez-vous sur le programme proposé : en général celui-ci comprend une découverte du ciel guidée par des astronomes amateurs en soirée ; mais il peut y avoir aussi des exposés, conférences, ateliers… y compris en pleine journée ! Un exemple parmi d’autres : l’Observatoire de Dax (Landes) propose le vendredi 6 août à partir de 21h30, une conférence sur les étoiles filantes et les astéroïdes, des observations du ciel au télescope (ou la projection d’un film sur l’espace et la Terre en cas de météo défavorable), des séances de planétarium et de la géologie.

Vous ne trouvez aucune animation près de chez vous ? Alors peut-être pourriez-vous organiser votre propre soirée depuis votre jardin ou dans les environs ? Si possible, invitez des proches pour partager vos observations. Et même si vous êtes seul, nos conseils ci-après pourront vous guider !

Que verra-t-on dans le ciel ?

photo Voie lactée et Triangle d'été - d'après Sylvain Wallart.
Vue d’ensemble du ciel traversé par la Voie Lactée. Le Triangle d’été, formé des trois brillantes étoiles Véga, Deneb et Altaïr, est facilement repérable. Photo : Sylvain Wallart

À l’œil nu : Les étoiles du ciel d’été et la Voie Lactée

Lorsque le ciel commence à être assez sombre, repérez le beau Triangle d’été formé par trois des plus brillantes étoiles du ciel : Véga, Deneb, Altaïr. Essayez de reconnaître les constellations qui s’y rattachent à l’aide d’une carte du ciel. Par exemple, Deneb fait partie de la constellation du Cygne, qui est facile à reconnaître avec sa forme de croix. Une fois la nuit bien installée, le ciel révèle pleinement sa splendeur étoilée, et la Voie Lactée se déploie d’un bout à l’autre du ciel.

Avec un télescope : planètes et ciel profond

En soirée, les vedettes du ciel de l’été 2021 sont planétaires. Pour les heureux possesseurs de télescopes – ou si vous vous rendez sur un lieu d’animation qui en propose – Jupiter et Saturne sont de magnifiques planètes à observer.

Puis, dès que la nuit commence à être bien noire, profitez de quelques curiosités telles que l’amas d’Hercule ou encore certains objets décrits dans notre Randonnée céleste dans le Triangle d’été. Ces merveilles cosmiques font partie de ce que l’on appelle le ciel profond, à des distances immensément lointaines de notre planète Terre ; elles nécessitent un ciel bien noir pour être appréciées.

Et avec des jumelles ?

On l’ignore souvent, mais les jumelles permettent de merveilleuses balades dans les étoiles et même de débusquer certains objets du ciel profond. Consultez notre guide en ligne d’observation spécial jumelles ou – plus complet – l’ouvrage Le ciel aux jumelles édité par Stelvision.

Que faut-il amener pour apprécier cet événement ?

Si vous avez vos propres jumelles, n’hésitez pas à les amener : les animateurs pourront vous guider pour que vous trouviez quelques jolis objets dans le ciel. Il est également conseillé de se munir d’une carte du ciel imprimée et d’une lampe de poche à éclairage rouge : cette solution est plus confortable qu’une consultation de carte du ciel sur téléphone car l’écran de téléphone est petit et éblouissant. Et bien sûr prévoyez des vêtements chauds, car même en cette période les nuits peuvent être fraîches !

Est-ce une bonne occasion pour voir beaucoup d’étoiles filantes ?

Le 13 août 2015, quelques étoiles filantes des Perséides traversent la constellation du Taureau. La trainée la plus lumineuse est celle d’un satellite Iridium. Photo : Didier Auberget – Concours photo Stelvision n°18

Depuis quelques années, l’événement ne coïncide plus avec le maximum d’intensité des Perséides, ces étoiles filantes que l’on remarque surtout autour du 12 août. Cependant la période des Perséides commence théoriquement dès le 25 juillet donc, avec un peu de chance, vous verrez quelques étoiles filantes au cours des Nuits des étoiles. De quoi vous encourager à vous organiser votre propre “nuit des étoiles filantes” le 12 août pour en voir encore plus !