photo crépuscule nuit étoilée
Le début d'une belle nuit d'été.

Qu'est-ce que c'est ?

Crées en 1991 par l'Association Française d'Astronomie et attirant chaque année des dizaines de milliers de participants, les nuits des étoiles se tiendront cette année les vendredi 28, 29 et dimanche 30 juillet 2017.

Le rassemblement est gratuit, ouvert à tous et présent dans de nombreux endroits en France ainsi que dans plusieurs pays d'Europe et d'Afrique (consultez la carte des lieux participants).

Ainsi, que vous soyez un habitué, un débutant friand d'explications et de nouvelles expériences, ou un curieux n'ayant jamais observé, ne ratez pas cet événement qui vous permettra de profiter au mieux des beautés du ciel d'été.

Que verra-t-on dans le ciel ?

En début de soirée, vous assisterez au coucher de Jupiter puis de la Lune au-dessus de l'horizon ouest. La planète Saturne sera également repérable à l'oeil nu au sud au-dessus du Scorpion, et très bien observable avec un télescope. Repérez également de belles constellations d'été comme le Cygne, qui est facile à reconnaître avec sa forme de croix. Aux alentours de minuit, la Lune cessera d'illuminer le ciel pour disparaître à l'horizon. Le ciel révèlera pleinement sa splendeur étoilée, et la Voie Lactée se déploiera d'un bout à l'autre du ciel. Vous pourrez alors pleinement profiter de certaines curiosités du ciel profond telles que la galaxie d'Andromède (visible avec des jumelles), l'amas d'Hercule ou la nébuleuse de la Lagune. Mais il faut savoir que de tels objets, étant situés à des distances immensément lointaines de notre planète Terre, nécessitent un ciel de bonne qualité (le moins de pollution lumineuse possible) et, le plus souvent, un télescope pour les observer.

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Lunette sous les étoiles

Mais alors, faut-il forcément amener du matériel d'observation pour apprécier cette rencontre ?

Non, vous pouvez venir sans matériel (ou amener une simple paire de jumelles) et profiter ensuite des instruments présents sur place que des passionnés, membres de clubs d'astronomie ou d'associations seront heureux de partager, ainsi que leur savoir. En revanche, il est conseillé de se munir d'une carte du ciel, et d'une lampe de poche. Préférez un éclairage rouge pour ne pas vous éblouir et ne pas gêner les autres observateurs (couvrez votre lampe d'un papier ou plastique rouge ou achetez une lampe spéciale comme la StelFlash). Et bien sûr prévoyez des vêtements chauds, car même en cette période les nuits peuvent être fraîches!

Est-ce une bonne occasion pour voir beaucoup d'étoiles filantes ?

En effet, l'événement s'appelait à l'origine la nuit des étoiles filantes car il est souvent programmé pendant la période du maximum des Perséides (autour du 12 août), durant laquelle le nombre d'étoiles filantes traversant le ciel est particulièrement élevé. Cette année, les nuits des étoiles ont lieu plus tôt, notamment pour éviter d'être trop gêné par la lumière de la Lune qui sera assez forte le 12 août. Les dates retenues sont assez écartées de la date du maximum mais les plus attentifs verront sûrement quelques étoiles filantes en cette fin juillet 2017, puisque les premières Perséides apparaissent officiellement dès le 17 juillet.

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Etoile filante de l'essaim des Perséides, près de la Voie Lactée.
Carte Stelvision 365

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